02/08/2021

Les plus importants Bootleg de Sneakers, de Bape à Warren Lotas

Les fausses chaussures de sport existent depuis ce qui semble être une éternité. Des entrepreneurs bootleggers se sont essayés à la reproduction des chaussures les plus populaires dans l'espoir de tromper les consommateurs naïfs et de gagner rapidement de l'argent. Les Air Jordan transparentes, celles avec des logos Jumpman suspects, et les paires qui se déclinent dans toutes les nuances de l'arc-en-ciel ont longtemps été l'image durable de ce qui constitue une fausse basket. Le cuir froissé, les étiquettes de boîte mal imprimées et l'odeur suspecte sont ce qui vient à l'esprit des gens lorsqu'on parle de fausses chaussures. Mais il existe aussi une autre sorte de baskets de contrebande : Celles qui sont fabriquées avec l'intention de prendre des éléments des modèles connus d'une marque et de les modeler en quelque chose de différent. Nous l'avons vu récemment avec le fiasco entourant la poursuite judiciaire de Nike contre les baskets Dunk-esque de Warren Lotas, mais cela remonte aussi au travail de Nigo sur les Bapesta de A Bathing Ape, les Air Jordan 1 copiés, et plus encore. Voici une rapide leçon d'histoire.

Jordan 1 Sang

Jordan 1 Sang

Inspiré par : Air Jordan 1

Année : 1985

On ne sait pas exactement quand la première sneakers bootleg a été créée, mais l'une des premières à avoir marqué les esprits est la copie de Sang de la Air Jordan 1 de 1985. La sneaker copie la Air Jordan 1 "Chicago", mais son Swoosh est remplacé par un logo en forme de flèche. Ces baskets, fabriquées en Corée, ne sont pas ce que l'on pourrait considérer comme un bootleg qui tente de subvertir un modèle bien connu de l'underground cool. Il s'agit simplement d'une reproduction de la Air Jordan 1 sous le nom d'une autre marque, qui a ensuite remplacé les logos. On ne sait pas grand-chose de cette chaussure, mais elle n'était pas la seule à imiter la Air Jordan 1 dans les années 1980. La XJ-9000 était un autre modèle qui copiait la Air Jordan 1. Des paires de Sang Jordan 1 se sont vendues à plus de 3 800 dollars, ce qui est bien en dessous du prix d'une paire d'Air Jordan 1 de seconde main (environ 15 000 dollars), mais elles constituent néanmoins un artefact.

A Bathing Ape Bapesta

Bapesta par A Bathing Ape

Inspiré par : Nike Air Force 1

Année : 2002

La marque A Bathing Ape de Nigo existait depuis près de dix ans avant de frapper un grand coup avec la sneaker Bapesta en 2002. Référence évidente à la Air Force 1, la Bapesta était unique en son genre car elle était proposée dans des couleurs et des matériaux que Nike n'offrait tout simplement pas à l'époque. Pensez au cuir verni semblable à de la peinture bonbon, aux pastels bubblegum et aux motifs camouflage. Ce changement de style a été bien accueilli par les amateurs de sneakers, qui s'étaient lassés des Air Force 1 simplistes et principalement bicolores que Nike produisait. Selon Ari Saal Forman (dont les Ari Menthol 10s figurent également sur cette liste), la fabrication des Bapestas ne coûtait que 2,25 dollars à la marque de Nigo au début des années 2000. Aux États-Unis, elles se vendaient près de 200 $ après impôts, et ce, seulement si vous pouviez en trouver une paire. Outre les combinaisons de couleurs exceptionnelles de la chaussure, l'attrait de la Bapesta résidait en partie dans son exclusivité, puisque seule une poignée de magasins américains proposait des paires authentiques. La chaussure a ensuite fait l'objet de collaborations avec le jeune Kanye West, le groupe N.E.R.D. de Pharrell, le duo électronique Daft Punk, et de projets de culture pop avec des marques comme Marvel Comics.

Reebok S Dot Carter

Reebok S Dot Carter par Jay-z

Inspiré par : Gucci Tennis '84

Année : 2003

Jay-Z a poussé toute une génération de rappeurs et de fans à porter leurs Nike Air Force 1 une seule fois avant de les jeter. Mais son moment le plus mémorable en matière de chaussures n'a rien à voir avec l'Air Force 1 ou une Sneakers qu'il a pu citer dans un texte, c'est son partenariat avec Reebok qui a été lancé le 13 avril 2003, avec l'introduction de la basket S Dot Carter. Cette Sneaker était une nouveauté, même si ses racines remontaient à la Gucci Tennis 84, une chaussure de "huslter" qui a une place historique dans les baskets et le hip-hop : le rappeur a réussi à vendre 10 000 paires de chaussures en quelques heures. À une époque précédant les robots et les revendeurs, rien de tel n'avait été vu, à l'exception d'une Air Jordan. Jay-Z était dans un air raréfié. Il n'a pas caché l'inspiration de ses baskets, mais s'en est vanté dans une publicité Reebok. "J'ai la semelle des vieilles Gucci, si tu es contrarié, poursuis-moi", a-t-il rappé. Gucci n'a jamais poursuivi Jay-Z ou Reebok pour ces baskets. Mais les chaussures blanches, avec des accents verts et rouges, resteront à jamais une légende de la Sneakers.

Ari Menthol 1

Bootleg d'une Air Force 1 par Ari Forman inspirée des paquets de cigarettes Newport.

Inspiré par : Nike Air Force 1

Année : 2006

Dédié aux "deux marques qui ont pris le plus et donné le moins", dans ce dessin de 2006, l'artiste Ari Forman a imaginé une collaboration entre Nike et les cigarettes Newport. La silhouette reprenait la Air Force 1 reconnaissable entre toutes et inversait son Swoosh pour ressembler au logo spinnaker utilisé sur les paquets de cigarettes Menthol. Les chaussures étaient vendues dans deux magasins seulement, Clientele et Alife, et certaines étaient proposées dans un emballage géant inspiré des boîtes à cigarettes. Nike a envoyé à Forman une lettre de cessation et d'abstention. Lorillard, la société holding de Newport, est allée plus loin en intentant un procès qui s'est soldé par un règlement strict. M. Forman a déclaré avoir perdu 50 000 dollars dans cette opération et ne pas avoir été légalement autorisé à posséder les chaussures, ni même une photo d'elles, par la suite. Il n'a pas non plus pu en parler pendant des années, mais il s'est récemment montré plus ouvert sur ce fiasco. Ces dernières années, les Ari Menthol 10s sont devenues de plus en plus recherchées par les collectionneurs, leur prix sur le marché secondaire atteignant des milliers de dollars.

Consolidated BS Drunks

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Inspiré par : Nike SB Dunk High "Send Help"

Année : 2006

Nike SB n'a pas toujours été le plus grand nom de la chaussure dans l'industrie du skateboard. En fait, il y a eu une époque où elle était considérée comme la risée de tous. À la fin des années 90, Nike a essayé de se lancer dans le skate, mais son statut de grande marque de sport et ses chaussures portant des noms comme "Choad" l'ont empêché de connaître le succès. Les marques de skate étaient fermement opposées à ce que le géant de la chaussure trempe ses orteils dans leurs eaux. L'une de ces marques était Consolidated, qui ne fabriquait pas de chaussures, mais s'opposait à l'entrée de Nike dans marché depuis 1997. En 2006, elle a sorti une chaussure appelée "BS Drunks" qui remplaçait le Swoosh par une banane et était accompagnée de campagnes disant "Don't Do It". Il s'agissait d'un contrecoup au recrutement par Nike du designer Todd Bratrud de Consolidated pour concevoir une Dunk sur le thème de Consolidated pour Nike, qui est devenue la "Send Helps". Consolidated en a eu vent et a répondu avec les BS Drunks, qui conservaient la même couleur de chaussure. La marque a vendu 2 600 paires de baskets et a pu échapper à ce fiasco en évitant tout litige avec Nike.

Les Gourmet “Cease” et “Desist”

Bootleg de Jordan par la marque Gourmet.

Inspiré par : Air Jordans

Année : 2008

Fondées par Jon Buscemi, Greg Johnsen et Greg Lucci en 2005, les Sneakers Gourmet sont essentiellement une version plus sophistiquée des baskets de marques telles que Greedy Genius qui s'inspirent des Air Jordan et des Nikes les plus populaires. La première était la spécialité de Gourmet, avec des silhouettes qui s'inspiraient des Air Jordan 7, Air Jordan 11, Air Jordan 12 et Air Jordan 13. Les chaussures portaient des noms ironique comme "Cease" et "Desisto", qui préfigurent finalement l'avenir de la marque. Gourmet y est allé un peu fort avec ses contrefaçons de Nike, et très vite, le Swoosh est venu frapper à la porte avec un procès fédéral. Gourmet s'est brièvement battu au tribunal, mais la marque a finalement accepté d'arrêter de vendre les chaussures incriminées et a fermé ses portes peu après. En 2013, Buscemi a retrouvé le chemin du succès en lançant sa propre marque éponyme, qui fabrique notamment des baskets inspirées de l'emblématique sac Hermès Birkin. La marque Buscemi continue de fabriquer des chaussures italiennes, tandis que Gourmet ne survit que dans les recherches d'images sur Google.

Rick Owens Dunk

Dunk bootleg par Rick Owens

Inspiré par : Nike Dunk

Année : 2008

Cette version haut de gamme de la Nike Dunk, conçue (et abandonnée) en 2008, est la quintessence de Rick Owens. Elle présente des proportions exagérées, des matériaux de qualité exceptionnelle et une esthétique grunge-gothique qui est décontractée tout en étant clairement la paire de chaussures la plus chère de la pièce. Leur existence est bien plus légitimes que la plupart des bootlegs, mais, malheureusement pour le designer avant-gardiste, ce n'était pas suffisant pour obtenir le sceau d'approbation de Nike. Owens s'en est pourtant bien accommodé, déclarant à Complex dans une interview de 2015 qu'il "s'est pâmé de flatterie lorsque Nike m'a envoyé une lettre de cessation et de désistement". Suite à la menace d'un procès, la basket a été redessinée avec une nouvelle tige sans Swoosh, et a laissé tomber le surnom "Dunk" au lieu de son surnom approprié "Geobasket". Malgré les premiers problèmes, la Dunk est toujours disponible aujourd'hui à un prix retail de plus de 1 000 dollars, qui ne fait qu'augmenter en fonction de la coupe et des matériaux.

Hender Scheme MIP-10

Bootleg d'une Jordan 4 par Hender Scheme.

Inspiré par : Air Jordan 4

Année : 2014

Quand une Air Jordan n'est-elle pas une Air Jordan ? Hender Scheme a répondu à cette question en 2014 avec cette sneaker dépouillée de la technologie et du branding de la Air Jordan 4. Faisant partie de la ligne Manual Industrial Projects de la marque japonaise, la chaussure a reconstruit l'Air Jordan 4 à partir de zéro avec du cuir naturel et une semelle épaisse et robuste. Les Hender Scheme ont élevé leurs muses sportswear par la sélection des matériaux, leurs cuirs bruts changeant de couleur et se patinant avec le temps. Aucune des baskets MIP de Hender Scheme, qui comprenaient également des hommages à la Superstar d'Adidas et à la New Balance 1300, n'a jamais fait l'objet d'une action en justice de la part des entreprises de sportswear auxquelles elles étaient empruntées. En fait, Adidas a fini par collaborer avec Hender Scheme sur des baskets comme la NMD et la Superstar. Ces paires de partenaires n'ont pas suscité le même enthousiasme que les chaussures de Hender Scheme, mais elles ont marqué un moment rare où l'imitateur et l'imité ont travaillé l'un avec l'autre plutôt que l'un contre l'autre.

Warren Lotas x Staple Pigeon OG

Dunk Pigeon par Warren Lotas inspirées de la collaboration entre Nike et Jeff Staple

Inspiré par : Staple x Nike SB Dunk Low "Pigeon"

Année : 2020

Lorsque le designer Warren Lotas, basé à Los Angeles, a mis pour la première fois un masque de hockey sur une paire de Nike Dunks, ce n'était qu'un rendu sur un écran d'ordinateur. À partir de là, il a décidé de commencer à les vendre, sortant le premier lot en novembre 2019 pour une précommande qui a mis des mois à se réaliser. Bien que les baskets imitent étroitement les Nike SB Dunk, elles ne sont pas de véritables produits Nike. Il y avait une paire faisant référence à un colorway Jason Voorhees-esque de 2006, une autre faite pour ressembler à la Stussy x Nike SB Dunk Low, et une ressemblant à la rare SB Dunk Low "Heineken". Lotas a continué jusqu'en septembre 2020 avec cette paire audacieuse, une collaboration officielle de Jeff Staple faisant référence au SB Dunk classique "Pigeon" de 2005. À ce moment-là, Nike en a eu assez. La société de vêtements de sport l'a poursuivi en octobre, l'accusant de vendre des "contrefaçons illégales" de ses modèles. Lotas a contre-attaqué, affirmant que les marques déposées par Nike autour des Dunks n'étaient pas valables. Un porte-parole de Lotas confirme que le procès a été résolu par un accord à l'amiable, refusant de faire d'autres commentaires.

Jack Herer par Flower Instinct

Flower Instincts bootleg de dunk

Inspiré par : Dunk low

Année : 2021

Le projet consiste à lancer une série de baskets et d'articles ultra-limités sous la forme de NFT, qui permettront de créer une collection unique. Chaque NFT est accompagné d'une paire de sneakers tangible. Vous devrez posséder la carte NFT avant le lancement afin d'avoir accès aux baskets physiques. Le collectionneur qui détient ce NFT se verra attribuer le seul échantillon existant avant la sortie générale. Un concept innovant et dans l'ère du temps qui mérite d'être suivi de prêt, sur les réseaux et sur l'application Sneakmart.

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